Слоновая черепаха

Эволюционная история

Все подвиды слоновых черепах произошли от общих предков, которые прибыли с материка Южная Америка по воде. Их выживание в 1000-километровом путешествии по океану объясняется тем, что черепахи умеют плавать и могут дышать, поднимая шеи над водой. Они способны выжить месяцы без еды и пресной воды. Так как черепахи являются плохими пловцами, их путешествию, возможно, поспособствовало Перуанское течение, которое движется к западу от материка в сторону Галапагосских островов. Предполагается, что предки рода Chelonoidis должны были быть аналогичным образом распространены от Африки до Южной Америки на протяжении олигоцена.

Ближайшим живущим в наше время родственником, хотя и не прямым предком, галапагосских гигантских черепах является аргентинская черепаха (Chelonoidis chilensis), гораздо менее близкими являются виды из Южной Америки. Различия между аргентинскими и галапагосскими черепахами, вероятно, произошли от 6 до 12 миллионов лет назад. Это было эволюционным событием, предшествующим образованию современных Галапагосских островов вулканическим путём из старейших 5 миллионов лет назад. Анализ митохондриальных ДНК показывает, что старейшие из существующих островов (Эспаньола и Сан-Кристобаль) были колонизированы первыми, а затем уже популяции с них расселились на более молодые острова. У современных подвидов наблюдается ограничение обмена генами между изолированными островами в результате независимой эволюции популяций в разные формы. Эволюционные отношения между подвидами таким образом повторяют историю вулканических островов.

Чем питается гигантская черепаха?

Фото: Гигантская черепаха на суше

Гигантские черепахи являются вегетарианцами и, как известно, питаются более чем 50 видами растений на Галапагосских островах, включая травы, листья, лишайники и ягоды. Они едят от 32 до 36 кг в день, большая часть которых не переваривается. Они двигаются медленно и явно бесцельно, поедая то, что находят.

Галапагосские черепахи могут ходить в течение длительного времени без питьевой воды, до 18 месяцев. Это большой актив в природе, но он также сделал гигантских черепах еще более привлекательной добычей для моряков. По сравнению с сухим печеньем и соленой свининой, свежее мясо черепахи было отличным лакомством. Вид перевернутых черепах, привязанных к палубам и извивающихся месяцами, явно не влиял на их аппетиты.

Когда они испытывают жажду, они могут пить большое количество воды и хранить ее в мочевом пузыре и в перикарде (что также делает их полезными источниками воды на кораблях). В более сухих районах кактусы опунции являются важным источником пищи и воды. Они также демонстрировали облизывание росы с валунов на более сухих островах, что даже привело к углублениям в скале.

СРЕДА ОБИТАНИЯ И ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ ГИГАНТСКОЙ ЧЕРЕПАХИ

Среда обитания гигантской слоновой черепахи

Гигантские слоновые черепахи обитатели Галапагосских островов, по этой причине они получили свое второе имя «галапагосские черепахи». По сей день эти рептилии обитатели островов близ Тихого океана, но так же их можно встретить неподалеку от Индийского океана на острове Альдабра.

Черепахи обитают в очень сложных климатических условиях с повышенной температурой, именно поэтому они стараются жить ближе к тропическим лесам, в саваннах и поросших куст арниках

Интересно, что гигантские слоновые черепахи с осторожностью передвигаются в дневное время суток, а в ночное теряют бдительность, хоть и ничего толком не видят на своем пути

Интересные факты гигантской слоновой черепахи

• На панцирях черепах нередко вырастают лишайники

• Несмотря на свои внушительные размеры, черепаха вполне может втянуть шею с головой в панцирь и там же спрятать свои конечности

• Питаются черепахи исключительно растительностью

• Размножаются рептилии в любое время года

• В одной кладке может быть 22 яйца

Итак, друзья, мы узнали с вами ослоновой черепахе много интересного: общую характеристику, среду обитания и образ жизни, а также отличную новость – этим существам больше не грозит вымирание!

Среда обитания слоновой черепахи

Рептилия является эндемиком Галапагосских островов, которые расположены в 1 тыс. км от Эквадора. Ранее, по предположениям учёных, она населяла Южную Америку, откуда попала в нынешние места вплавь, используя попутное Перуанское течение.

Среда обитания разных подвидов черепах отличается – они населяют влажные высокогорья или сухие низменности. На семи изолированных островах сформировались отдельные экосистемы с благоприятным для рептилий тёплым климатом и обилием растительной пищи. У видов, которые обосновались на влажных островах, форма панциря куполообразная. Обитатели сухой местности обзавелись седлообразными панцирями более скромных размеров.

Литература

  • Даревский И. С., Орлов Н. Л. Редкие и исчезающие животные. Земноводные и пресмыкающиеся : Справ. пособие / под ред. В. Е. Соколова. — М. : Высшая школа, 1988. — С. 143. — 463 с.,  л. ил. — 100 000 экз. — ISBN 5-06-001429-0.
  • Биологический энциклопедический словарь / Гл. ред. М. С. Гиляров; Редкол.: А. А. Баев, Г. Г. Винберг, Г. А. Заварзин и др. — М. : Сов. энциклопедия, 1986. — С. 586. — 831 с. — 100 000 экз.
  • Chambers, Paul. A sheltered life: the unexpected history of the giant tortoise (англ.). — London: John Murray, 2004. — ISBN 978-0-7195-6528-1.
  • Charles Darwin. Narrative of the surveying voyages of His Majesty’s Ships Adventure and Beagle between the years 1826 and 1836, describing their examination of the southern shores of South America, and the Beagle’s circumnavigation of the globe. Journal and remarks (англ.). — facsimile. — General Books LLC (англ.)русск., 2009. — ISBN 978-1-151-09182-6.
  • Nicholls, Henry. Lonesome George: The life and loves of a conservation icon (англ.). — Hampshire, England: Palgrave Macmillan, 2006. — ISBN 978-1-4039-4576-1.
  • Pritchard, Peter Charles Howard (англ.)русск.. The Galapagos tortoises: nomenclatural and survival status (англ.). — Chelonian Research Foundation, 1996. — ISBN 978-0-9653540-0-4.

Особенности размножения

Черепахи одного подвида не способны иметь потомство от другого вида. Спариваться они могут, но из отложенных яиц не вылупятся черепашки. Последний представитель – абингдонская черепаха по кличке одинокий Джордж – умер в начале XXI века, не имея возможности оставить потомство. Он стал символом защиты вымирающих видов Галапагосских островов.

Сезон размножения у рептилий продолжается круглый год. Обычно самка откладывает около 20 яиц, что считается рекордной плодовитостью среди сухопутных пресмыкающихся. В период спаривания они способны проявлять повышенную агрессивность: дерутся, толкая друг друга панцирями, кусаются и шипят. При благоприятных условиях самка может сделать 2 кладки яиц в год.

Места для рождения и выхаживания потомства у черепах постоянны. Их отмечают служители репродуктивных центров, отвечающие за сохранность маленьких черепашек. Вылупившихся рептилий выращивают в специальных вольерах, объединяя соответственно возрасту. Когда они становятся крупнее, их выпускают в природу на специально отведенную территорию природных заповедников.

Как распознать галапагосскую слоновую черепаху по внешним признакам?

Весит эта гигантская черепаха около 300 килограмм. Диаметр ее панциря составляет почти полтора метра, а в высоту это животное вырастает до одного метра! Сложно не заметить такую черепашку, хотя она и немного меньше кожистой.

Отличительной чертой слоновой черепахи является ее длинная шея, а еще у нее довольно длинные лапы, благодаря которым она поднимает тело высоко от земли. Панцирь у этой представительницы черепашьего «царства» окрашен в черный цвет.

Почему черепаха получила название «слоновая»? Все дело в ее внешнем виде: она не только имеет внушительные «слоновьи» размеры, о сходстве с этими животными говорят еще и ноги черепахи: они настолько массивные, что действительно похожи на ноги слона. Похожесть проявляется и в большом количестве кожных складок на шее.

Панцирь слоновой черепахи чем-то напоминает седло: спереди он слегка приподнят, а сзади имеет наклон и небольшую выемку.

Мирно пасущиеся слоновые черепахи

Как ухаживать за черепахой в домашних условиях?

Содержание черепах в домашних условиях, как сухопутных, так и водных, пользуется сегодня большой популярностью. Эти животные неприхотливы, а уход за черепахами очень прост, поэтому следить за питомцами могут даже дети. Однако не следует выбирать в качестве домашних животных крупные виды черепах, которые могут достигать более полуметра в длину. Для комфортного проживания рептилий в условиях квартиры предназначены специально оборудованные аквариумы, террариумы или вольеры для черепах, в которых создаются условия, максимально приближенные к естественной среде обитания.

В месте содержания черепахи следует установить два термометра для контроля температуры воздуха и воды. Желательно использовать спиртовые или жидкокристаллические измерительные приборы, так как они более безопасные. Воду в аквариуме необходимо очищать с помощью фильтров, а при их отсутствии менять каждый день.

Гигиена водных обитателей состоит в удалении наросших на панцирь водорослей. Сухопутных рептилий нужно ежедневно купать в теплой воде с добавлением пищевой соды, смывая остатки пищи и налипший грунт. Отросшие когти черепахи обязательно надо укорачивать с помощью мелкой пилочки. В зимний период питомцев нужно периодически облучать лучами кварцевой лампы, делая своеобразные солнечные ванны. Необходимо следить, чтобы свет не попадал прямо в глаза животному.

Про кормление черепах в домашних условиях подробно написано чуть выше.

При соблюдении правил ухода за животными в домашних условиях черепахи способны прожить до 170 лет.

Особенности и образ жизни

Все светлое время суток пресмыкающиеся прячутся в зарослях и практически не покидают своих укрытий. Только с наступлением ночи они выбираются на прогулку. В темноте черепахи практически беспомощны, так как у них полностью снижается слух и зрение.

В дождливое время года или засуху, Галапагосские черепахи могут мигрировать из одной местности в другую. В это время, зачастую независимые одиночки собираются в группы по 20-30 особей, но и в коллективе они мало контактируют друг с другом и проживают обособлено. Собратья интересуют их только в период гона.

Откладывают яйца Слоновые черепахи в специально вырытые ямки, в одной кладке может насчитываться до 20 яиц размером с теннисный мяч. При благоприятных условиях черепахи могут размножаться и дважды в год. Через 100-120 дней из яиц начинают выбираться первые детеныши, после появления на свет их вес не превышает 80 грамм. Половой зрелости молодняк достигает в возрасте 20-25 лет, но проблемой такое долгое развитие не является, так как продолжительность жизни гигантов – 100-122 года.

Питание

Эти пресмыкающиеся являются травоядными. Поедают кактусы, траву, листья, лишайники, ягоды, плоды. Молодые галапагосские черепахи съедают в день пищи, количество которой соответствует 17% их собственного веса. Влагу они в основном получают из росы и растительности. Могут обходиться без воды в течение 6 месяцев. До года могут жить без пищи, потребляя свои жировые запасы.

Слоновые черепахи поддерживают отношения с птицами, которые выклёвывают из их тел эктопаразитов. Группа зябликов окружает черепаху, а та распрямляет ноги, вытягивает шею, давая возможность маленьким пернатым добраться до самых неудобных мест на её теле. Но иногда черепаха проявляют поразительное коварство по отношению к пичугам. Когда зяблики оказываются под тяжёлым туловищем, слоновая черепаха может согнуть ноги, упасть на земли и задавить птиц. После этого она съедает раздавленные тела, тем самым пополняя свою диету белком.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит гигантская черепаха

Существует много подвидов гигантских черепах, которые встречаются на разных островах и имеют разные виды. Те, кто живет на больших островах, где больше дождей, имеют раковины в форме «купола», в то время как те, которые живут в более сухих условиях, являются более мелкими черепахами и имеют «седловидную» раковину.

Панцири черепах входят имеют две основные разновидности, в форме купола и седла. Куполообразные черепахи больше и обитают на островах, где растительность обильнее. Меньшие черепахи с панцирем седловидной формы обитают на островах с меньшей растительностью, такие как Пинзон и Эспанола. Форма седла — это адаптация, которая позволяет черепахе увеличивать шею, позволяя ей ходить выше, чем их братьям с раковиной в форме купола.

Черепахи с куполообразными панцирями лишены угла наклона к передней части панциря (раковины), что ограничивает степень, в которой они могут поднимать головы. Они имеют тенденцию жить на больших, влажных островах, где есть много растительности. Седлообразые черепахи имеют изгиб от верхней к передней части своего панциря, что позволяет им вытягиваться, чтобы достичь более высоких растущих растений. Они, как правило, живут на засушливых островах в Галапагосских островах, где еда менее обильна.

Размножение

В брачный сезон самцы проявляют необычайную резвость и активность. Они постоянно снуют по острову в поисках самки. Если на дороге повстречается конкурент, драки не избежать.

Соперники сначала грозно раскачивают своими головами и открывают пасти, а потом с громким пыхтением бросаются друг на друга, пытаясь укусить противника за шею или за ноги. Иногда более ловкий самец умудряется сбить с ног врага и перевернуть его на спину. Поверженный боец изо всех сил раскачивается, стараясь встать на ноги.

У перевернутой на спину черепахи резко нарушается кровообращение, а все внутренние органы рептилии начинают испытывать кислородное голодание. При очень длительном пребывании в такой позе она может даже погибнуть, поэтому старается побыстрее вернуться в свое обычное положение. Побежденный конкурент убегает с поля боя, а гордый победитель получает право на продолжение рода.

После оплодотворения самец сразу же покидает самку. Размножение может проходить круглый год, но сезонные пики активности попадают на июнь и февраль.

В течение нескольких часов, а то и дней, самка выкапывает гнездо задними лапами. Глубина гнезда около 30-40 см. В него самка откладывает от 2 до 17 круглых белых яиц диаметром около 5 см и весом от 80 до 150 г.

У разных подвидов размер яиц может немного отличаться. Одна самка может вырыть и наполнить яйцами до 3 ямок. Готовую кладку рептилия закапывает и тщательно разглаживает лапами поверхность. На поверхности скоро образуется твёрдая сухая корка, зато в самом гнезде поддерживается необходимая для инкубации влажность.

Черепашки появляются на свет через 2-3 месяца в начале сезона дождей. В случае длительной засухи инкубация может длиться до 8 месяцев. Без дождя черепашки просто не смогут выбраться наружу через твердую корку.

Новорожденные весят около 50-90 г и с первых часов своей жизни предоставлены самим себе. Длина их тела не превышает 6 см

Днём они прячутся в укрытиях, а ночью осторожно выходят подкормиться молоденькой травкой

Подросшая молодь на 10-15 годах жизни постепенно перебирается на более богатые кормом возвышенности. Пол у слоновых черепах можно определить только в возрасте более 15 лет. Половозрелыми они становятся в возрасте 40 лет. В неволе половая зрелость наступает значительно раньше – к 20-25 годам.

Описание

Черепашье тело покрыто большим костным панцирем (карапаксом) светло-коричневого цвета. Пластины панциря, соединенные с ребрами, представляют собой жесткую защитную структуру, которая является неотъемлемой частью скелета. На панцирях этих медленных животных могут расти лишайники. У черепах сохраняется характерный узор пластинок (сегментов панциря) на протяжении всей их жизни, несмотря на это ежегодные кольца прироста бесполезны для определения возраста, потому что внешние слои стираются со временем. Черепаха может втянуть свою голову, шею и передние конечности в свой панцирь для защиты. Лапы большие и приземистые с сухой кожей и жесткими чешуйками. На передних лапах пять когтей, на задних — четыре.

Внешний вид

Один из двух крупнейших видов наземных черепах: длина её карапакса может достигать 122 см при массе тела до 300 кг.

В разных популяциях слоновой черепахи существуют значительные различия в размерах и форме панциря. По этому признаку их можно разделить на две основные группы:

  1. На небольших засушливых островах черепахи мелкие, с седловидным панцирем. Их ноги более длинные и тонкие. Вес самок до 27 кг, самцов до 54 кг.
  2. На крупных влажных островах черепахи больше, их панцири высокие и куполообразные. Разница в размерах между самцами и самками выражена не так резко.
слева — черепаха с седловидным панцирем, справа — с куполообразным

Существует предположение, что седловидный панцирь позволяет черепахам внедряться в густую растительность и укрываться там.

Размножение

Спаривание слоновых черепах

Спариваются слоновые черепахи в любое время года, но у них есть сезонные пики половой активности.

Самки откладывают до 22 яиц почти шаровидной формы, диаметром 5—6 см и массой до 70 г.

Образ жизни и питание

Передвигается галапагосская черепаха со скоростью 30–40 м/ч. Полностью спрятаться в свой «домик» она не может, убежать от опасности тоже проблематично, потому, несмотря на огромные размеры, она, по сути, является существом беззащитным. Иногда панцирь обрастает мхами или лишайниками, что делает его похожим на большой каменный валун.

Watch this video on YouTube

Свое недовольство рептилии выражают громким шипением

Могут укусить, если неосторожно приблизиться к ним, или когда особи чем-то недовольны. Зубы у рептилий острые, потому раны от них довольно болезненны

Питаются черепахи зеленой растительностью, с удовольствием едят плоды, которые могут достать. Небольшая часть корма – животный белок, который получают из птичьих яиц или падали.

Для таких животных характерен дневной образ жизни. Ночью они спят, выкапывая углубления, в которых могут спрятать задние лапы и хвост. Любимое времяпрепровождение – нежиться в жидкой грязи или в мелком водоёме, спасаясь от кровососов и жаркой погоды.

Где обитают черепахи?

Черепахи обитают во всех тропических районах и зонах с умеренным климатом. Они населяют не только сушу, но и пресноводные водоемы, а также теплые морские и океанские просторы. Не живут черепахи лишь в ледяных пустынях Арктики, Антарктиды и суровых условиях Гренландии. В ареал распространения этих рептилий не входит также Новая Зеландия и страны тихоокеанского побережья Латинской Америки.

Сухопутные виды черепах обитают в степях, пустынях, полупустынях и саванах Африки, Северной и Южной Америки, Австралии, Албании, Греции и Италии, Индии и Пакистана, России, Казахстана, Узбекистана и в других азиатских странах. Пресноводные рептилии облюбовали реки, озера и болота умеренного пояса Евразии, а также водоемы Африки, Южной Америки, Европы и Азии.

Черепахи, обитающие в России:

  • кожистая черепаха (лат. Dermochelys coriacea),
  • дальневосточная черепаха (лат. Pelodiscus sinensis),
  • логгерхед (лат. Caretta caretta),
  • болотная черепаха (лат. Emys orbicularis),
  • каспийская черепаха (лат. Mauremys caspica),
  • средиземноморская черепаха (лат. Testudo graeca).

Продолжительность жизни галапагосской черепахи

Слоновые черепахи по человеческим меркам живут долго. В естественных условиях продолжительность существования особи составляет до 150 лет, а в неволе 170–200.

Когда-то популяция черепах на Галапагосских островах насчитывала 250 тыс. особей. Однако пираты и конкистадоры, которые часто сюда заплывали, быстро поняли, что это комфортный и дешевый источник еды. Животные несколько месяцев могли жить без пищи и воды, потому рептилий, точно живые консервы, складывали в трюмы кораблей, затем варили из них суп во время долгого плавания. В 1970 году осталось всего 3 тысячи живых особей, угроза исчезновения реально нависла над редким видом.

Описание

Своими размерами Галапагосская черепаха поражает каждого, ведь увидеть черепашку весом в 300 кг и до 1 м в высоту, стоит многого, только один ее панцирь в диаметре достигает 1.5 метра. Ее шея сравнительно длинная и тонкая, а голова небольшая и закругленная, глаза темные и близкорасположенные.

В отличие от других видов черепах, лапы которых настолько коротки, что им приходиться практически ползать на брюхе, у слоновой черепахи конечности достаточно длинные и ровные, покрытые толстой темной кожей, напоминающей чешуйки, ступни заканчиваются короткими толстыми пальцами. Также в наличии хвост – у самцов он длиннее, чем у самок. Слух – слаборазвит, поэтому они плохо реагируют на приближение врагов.

Ученные разделяют их на два отдельных морфовида:

  • с куполообразным панцирем;
  • с седловидным панцирем.

Естественно вся разница здесь именно в форме того самого панциря. У одних он поднимется над телом в виде арки, а у вторых — близко прилегает к шее, форма природной защиты зависит исключительно от среды обитания.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий