Строение пищеварительной и выделительной системы черепах

Геологическая эпоха существования меоланий

Мейолании обитали, скорее всего, в конце Мелового периода или в начале Кайнозойской эры. Правда, другие источники указывают на Эоцен, верхний Меловой период Патагонии или же плейстоцен Австралии.

Мейолания принадлежа к единственному из обитавших в Австралии родов скрытошейных черепах. Стоит сказать, что австралийская рогатая черепаха все еще существовала в эпоху возникновения первых протогородов и переднеазиатских земледельческих культур.

Останки рогатой черепахи обнаруживались в четвертичных отложениях на острове Лорд-Хау, который находится поблизости с восточным побережьем Австралии. Некоторые очень близкие мейоланиям виды и подвиды обитали на практически на всей территории Австралии. Предполагается, что они обитали в этом районе практически весь плейстоцен, который начался один миллион восемьсот тысяч лет назад и продолжается по сей день. Также предполагается, что вымерли эти черепахи десять-двадцать тысяч лет назад.

Скорее всего, предки мейоланий пришли с севера – из Лавразии. Подтверждением этой теории служит то, что рогатые черепахи являются скытошейными и изгибают свою шею вертикально наподобие буквы «S».

Семейству миоланид несколько десятков миллионов лет.

В отличие от них уроженки юга – Гондваны, – были бокшейными черепахами и изгибали шею в горизонтальной плоскости. Наиболее вероятно, что возникновение первых мейоланид произошло еще тогда, когда территорию Северной Америки населяли динозавры и примитивные млекопитающие. Впоследствии, воспользовавшись непродолжительным периодом, когда Северная и Южная Америки первый раз присоединились друг к другу в конце мелового периода, они мигрировали на юг. Это было своего рода спасительной одиссеей, поскольку именно там, на территория бывшей Гондваны потомки переселенцев смогли выжить, тогда как черепахи оставшиеся в Северной Америке вымерли.

Первую, небольшого размера, примитивную и еще не имеющую рогов «рогатую» черепаху, представлявшую некогда это семейство, нашли в относящихся к олигоцену слоях (приблизительный возраст – тридцать пять миллионов лет назад). Произошло это в Южной Америке в предгорьях Анд. В более позднее время уже полностью сформировавшихся черепах гигантских размеров обнаруживают на территории Австралии и близлежащих островов. Из этого можно сделать только один вывод – что в начале кайнозоя во влажные и теплые периоды эоцена и олигоцена, представителями этого семейства черепах была заселена не одна только Южная Америка.

Похоже, что вместе с сумчатыми животными, этим семейством были заселены земли будущей Антарктиды, что и позволило им, в итоге, посуху добраться до территории будущей Австралии. Тогда все эти материки соединялись с помощью естественных сухопутных коридоров, примерно так же как в наше время Южная и Северная Америка соединены небольшим перешейком.

Похоже, что вместе с сумчатыми животными, этими черепахами была заселена территория будущей Антарктиды.

Спустя некоторое время многое изменилось, и Антарктический материк переместился к Южному полюсу, превратившись в естественную морозильную камеру. Южная же Америка и Австралия сдвинулись в северном направлении и южноамериканские рогатые черепахи, в конце концов, вымерли. Единственным континентом, на территории которого они сохранись, была Австралия. В результате самые поздние и наиболее развитые рогатые черепахи обитали именно в тропических регионах Австралии, а также е окрестных островах.

Спустя примерно шестьдесят тысяч лет до Австралии добрались люди, и спустя всего несколько тысячелетий, от этих удивительны черепах , размер которых равнялся примерно трем галапагосским черепахам, которые обладали могучим, бронированным и шипованным как у стегозавра хвостом, ничего не осталось.

Самые последние мейолании обитали на острове Лорд Хау. Они имели маленький размер и были не слишком рогатыми. Это было примерно десять тысяч лет назад. Объясняется это очень просто – тогда на этом острове не было людей. Однако спустя некоторое время люди сели на лодки, доплыли до этого острова и, конечно же, съели последних рогатых черепах обитавших на нашей планете. Не отдельный вид, и даже не род, а целое уникальнейшее семейство, чей возраст составлял несколько десятков миллионов лет, и аналога которым нигде не существовало, было съедено, переварено и, соответственно, полностью уничтожено.

Внимание, только СЕГОДНЯ!

Похожие

Description

Meiolania had an unusually shaped skull that sported many knob-like and horn-like protrusions. Two large horns faced sideways, and would have prevented the animal fully withdrawing its head into its shell. The tail was protected by armored ‘rings’, and sported thorn-like spikes at the end. The body form of Meiolania may be viewed as having converged towards those of dinosaurian ankylosaurids and xenarthran glyptodonts.

There are two species of Meiolania known from the Australian continent: M. brevicollis and an unnamed species. The unnamed species could reach 2 metres (6.6 ft) in carapace length, making it the second-largest known nonmarine turtle or tortoise, surpassed only by Megalochelys atlas from Asia, which lived in the Pleistocene. The smallest species in turn was M. mackayi from New Caledonia, with a carapace length of 70 centimetres (2.3 ft). Another insular species is known from Lord Howe Island, M. platyceps.

Вешний вид мейолании

Австралийская рогатая черепаха обладала огромным и мощным хвостом, длина которого была почти такой же, как и длина панциря. Кроме этого, хвост был усажен костяными уплощенными шипами, расположенными в два ряда. Кроме того на заднебоковых концах черепа рогатой черепахи сверху располагались направленные вбок и назад длинные притуленные своеобразные «рога».

Первоначально думали, что мейолания — это большущая ящерица.

Череп мейолании имел треугольную форму. Если рассмотреть в совокупности бронированный череп и остальное, столь же бронированное, тело, а также костяные шипы, роговые щитки конечностей, «рога» и могучий хвост, явно использовавшийся для активной защиты, то мейоланию можно было бы рассмотреть в качестве современного анкилозавра.

Ширина черепа между рогов доходила до шестидесяти сантиметров и позволяет составить определенное представление том каковы были размеры этого чудища. Длина черепахи от кончика носа до окончания хвоста доходила до пяти метров. Шея и голова под панцирь втягиваются боком.

Расположенные на конце морды глаза направлены вперед. Толщина нижней челюсти очень большая, а у хвоста имелся костяной чехол. Внешне Meiolania platiceps очень похожа на Platemys Spixii и Chelys fimbriata.

История названия мейолании

Когда в Квинсленде, в 1879 году, был обнаружен и изучен первый попавшийся ученым позвонок, было высказано предположение, что останки найденного животного принадлежали какой то крупной ящерице, а если говорить точнее – большому варану, который по своим размерам был заметно меньше чем мегалания.

В результате предполагаемого варана назвали «мейоланией». Со временем палеонтологам удалось обнаружить большее количество останков и стало ясно, что этот «маленький бродяга» оказался вовсе не вараном и не ящерицей, а черепахой. Однако, несмотря на это, было решено оставить прежнее название и мейолания так и осталась мейоланией.

Discovery and species

Comparison between the horn cores of a M. platyceps (AM F16866) and M. mackayi (holotype AM Fl7720) specimen

The genus was erected in 1886 based on remains found on Lord Howe Island, which Richard Owen assigned to the two species M. platyceps and M. minor (now a synonym of the former). These were the first good meiolaniid remains, and were used to show that the first known remains of a related animal, a species from Queensland now known as Ninjemys oweni (which was assigned to Meiolania until 1992), did not belong to lizards as initially thought, but to turtles. Woodward sank Niolamia argentina into Meiolania, but this was not accepted by later authors.

In New Caledonia, M. mackayi was described from Walpole Island in 1925. It was smaller and less robust than M. platyceps.Meiolania remains are also known from the Pindai Caves, Grande Terre, and from Tiga Island. M. brevicollis was described in 1992 from the mid Miocene Camfield Beds of northern Australia, and differed from M. platyceps in having a flatter skull and other horn proportions.

A second undescribed species of Meiolania from mainland Australia is known from the Wyandotte Creek locality in Queensland, dated to the Late Pleistocene, consisting of three horn cores and a caudal vertebra, noted to be «unusually large» in size. This species is referred to as M. cf platyceps, as the remains are most similar to M. platyceps but are not diagnostic beyond genus level.

Holocene remains of turtles from Vanuatu found in Lapita culture middens were referred to Meiolania in 2010 as the new species ?M. damelipi However upon closer inspection their morphology appears to be non-meiolaniiform, and no parietal horns, a distinctive characteristic of Meiolania have been found at any locality in Vanuatu, despite being one of the most common finds on Walpole and Lord Howe. The long bone morphology agrees more closely with a tortoise identification, a group which has otherwise not been reported from the South Pacific or Australasia. Further remains, attributable to ?M. damelpi or a closely related form, have been found in various parts of the Fijian archipelago, including Viti Levu, Vanua Levu, and some smaller islands.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий