Кожистая черепаха

Период размножения и продолжительность жизни кожистых черепах

Учитывая широкий ареал распространения и разные климатические зоны, откладывание яиц будет проводиться в разное время, в зависимости от местности региона. Так сколько яиц откладывает кожистая черепаха? Хранилище с яйцами создается на берегу выше линии прилива. Для этого вырывается яма с глубиной до 1 метра, куда откладывается около 80 яиц, после чего рептилия засыпает их песком, чтобы защитить от потенциальных хищников.

Морская кожистая черепаха делает аналогичные кладки 3 или 4 раза в год, почти всегда возвращаясь в одно и то же место, если не вмешивается человеческий фактор. Новорожденным малышам сразу приходится начинать сложную борьбу за жизнь: для начала предстоит пробить метровый слой песка, чтобы выйти на поверхность, а затем мучительно долгий путь до океана, во время которого хищные животные уже находятся начеку. Во время забега, как правило, погибает большая часть новорожденных.

Инкубационный период яиц кожистой черепахи составляет порядка двух месяцев. Молодые особи, которые сумели добраться до воды, первое время питаются планктоном, пока не станут способными поглощать более предпочтительных медуз. Несмотря на отличительные гигантские размеры взрослых экземпляров, детеныши растут довольно медленно, прибавляя в размерах по 20 см в год. Пол малышей напрямую зависит от температуры региона:

  • в теплое время года чаще всего вылупливаются самки,
  • при холодной температуре — самцы.

В первые годы жизни, кожистые черепахи предпочитают находиться в теплых слоях воды — больше шансов встретить корм в виде медуз. В среднем, рептилии доживают до 50 лет.

Как итог, кожистые черепахи считаются уникальными животными, которые почти не имеют естественных врагов во взрослом возрасте. Раньше туристы могли повсеместно встретить этот экземпляр, но из-за человеческой деятельности, этот вид постепенно начинает вымирать.

Анатомическое и физиологическое строение

Кожистая черепаха получила лавры не только самой крупной в своем отряде, она является еще и самой быстрой рептилией. Исследователями зафиксировано, что взрослые особи вполне могут развивать скорость до 35 км/ч. Что касается габаритных параметров, то рекордно зафиксированный вес такой черепахи составил 916 кг при длине тела в 3 метра. Уникальный экземпляр был обнаружен в районе западного побережья Уэльса. Средние же  параметры взрослых черепах составляют около 700 кг при длине в 2,7 метра.

А одним из представителей самых крупных сухопутных рептилий является Каймановая черепаха.

Каплеобразная структура тела позволяет кожистой черепахе более уверенно себя чувствовать в водах открытого океана. Размах передних ласт в некоторых случаях может достигать отметки в 5 м, а их размер считается самым большим среди всех рептилий. На панцире рептилии находятся 7 хребтов, пролегая от его верхней части, и доходя до задней области. Верхняя часть тела окрашена в темно-серые и черные тона, на которых иногда проскакивают светлые пятна.

У кожистой черепахи почти не наблюдается наличие бета-кератина, как у других видов рептилий. Такой тип белков отвечает за механическую прочность, уступая в этом показателе лишь хитину. Животное совсем не нуждается в зубах — вместо этого, на переднем клюве находятся костяные точки, выполняющие аналогичные функции. За наростами находятся еще и шипы, которые облегчают процесс проглатывания пищи.

Где обитает черепаха

Кожистая черепаха — это вид морских представителей рода, соответственно и район ее пребывания — это морская зона.

Чаще всего кожистая черепаха встречается в водах теплых океанов — Атлантика, Тихий, индийский. Но зарегистрированы факты, когда черепаху видели в холодных водах Дальнего Востока.

Черепахи данного вида имеют способность регулировать температуру своего тела, поэтому обитать им под силу и в холоде.

Однако сил и энергии на такие условия тратится куда больше, а значит необходимо будет и больше пищи.

Еще одна причина быстрого выныривания морских кожистых черепах из воды — это необходимость в наборе воздуха при активном преследовании добычи.

Многим может показаться, что кожистые черепахи из-за своих размеров медлительны и неуклюжи.

Однако отсутствие роговых пластин панциря делает их легкими и очень грациозными в воде, а крупные ласты помогают стремительно перемещаться в ее толще.

Ареал обитания

Ареал обитания простирается по всему субтропическому и тропическому региону мирового океана. Поскольку рептилия может поддерживать температуру тела выше температуры окружающей воды, то она встречается и в умеренных широтах, вплоть до Аляски и Норвегии.

Существуют три генетически разные популяции кожистой черепахи: Атлантическая, Тихоокеанская и Индийская.

Атлантическая кожистая черепаха питается преимущественно медузами, широко распространенными в холодных водах Атлантики. Рептилия, подобно крупным млекопитающим, пасется на полях нагула. Для размножения подходят лишь несколько пляжей. Наиболее значимые места гнездования находятся в Карибском бассейне, Габоне и Французской Гвиане. Именно в Габоне находятся пляжи, которые облюбовали кожистые черепахи. Каждый год в апреле их посещают около 30 тыс. рептилий.

Тихоокеанская кожистая черепаха разделена на две группы. Одна населяет побережья Папуа, Соломоновых островов, Индонезии и Северной Америки. Вторая группа водится у берегов Южной Америки, Мексики и Коста-Рики.

Индийская популяция изучена сравнительно слабо. Известные места обитания находятся около Шри-Ланки и Никаборских островов.

Описание

Со времён триаса эволюция этих животных шла по отдельному пути, поэтому они значительно отличаются от других черепах. Панцирь их не связан со скелетом и состоит из маленьких костных пластинок, соединённых между собой, наиболее крупные из которых формируют продольные гребни. Роговых щитков нет, панцирь покрыт плотной кожей, возможно, образованной сросшимися роговыми щитками. Средняя плотность тела примерно совпадает с плотностью морской воды.

Кожистая черепаха питается медузами, гребневиками, ракообразными, головоногими моллюсками, трепангами, молодью рыб. Она распространена во всех тропических морях, иногда заплывает в воды умеренных и даже северных широт — может жить севернее других видов благодаря тому, что поддерживает более высокую температуру, но для этого ей необходимо постоянно питаться[источник не указан 2807 дней]. Мясо съедобно, хотя известны случаи отравления им(вероятно, из-за неопасных для черепахи токсинов, полученных ею с пищей)[источник не указан 2807 дней].

Кожистые черепахи откладывают яйца раз в 1—3 года. В сезон размножения может быть от 4 до 7 кладок по 100 яиц в каждой. Перерыв между кладками — около 10 дней. На берег выходят только ночью. Они роют целые колодцы, глубина которых достигает 100—120 см. Опустив в этот колодец заднюю часть тела, самка откладывает две группы яиц — обычные и мелкие (неоплодотворённые). Засыпав гнездо, самка плотно утрамбовывает песок ластами. Мелкие яйца при этом лопаются, увеличивая гнездовое пространство. Черепашата, выбравшись из гнезда, ползут по песку, вращая ластами, как при плавании.

Образ жизни

Взрослые особи встречаются в основном в открытом океане. Эти животные — неустанные путешественники. Известны случаи преодоления огромного расстояния в 20 000 км. от США до Индонезии. Это отслеживаемое путешествие кожистой черепахи заняло 647 дней, в течение которых она питалась преимущественно медузами. Днем рептилия предпочитала глубокие воды, а ночью поверхностные. Эта стратегия позволяла черепахе постоянно находиться в том слое воды, где больше всего находится медуз, совершающих суточные миграции вверх в темное время суток и опускающихся вниз днем.

Именно медузы составляют основной рацион питания взрослых рептилий, хотя может охотиться и на других мягкотелых животных – головоногих моллюсков и оболочников.

Ужасно, что выброшенный в океан мусор может в прямом смысле слова убить кожистую черепаху. Плавающий в воде пластиковый пакет воспринимается ей как медуза. Понятно, что поедание мусора не принесет животному ничего хорошего. Подсчитано, что каждая третья черепаха поедает пластик. Учитывая ограниченную популяцию животных страшно представить объем мусора в мировом океане.

Как и все морские черепахи кожистая начинает свой жизненный путь вылезая из песка того пляжа, куда отложила яйцо ее мать. Эти первые минуты жизни – самые опасные. На пути к воде молодых черепах поджидают птицы, другие рептилии, некоторые млекопитающие. Те немногие, кто смог добраться до спасительной воды, имеют больше шансов на выживание, чем замешкавшиеся на берегу.

Родственные виды

Кожистая черепаха — единственная представительница в семействе. Эта рептилия состоит в близком родстве с другими видами морских черепах, прекрасно приспособленными к жизни в воде. Их передние конечности превратились в похожие на весла ласты, а панцирь приобрел обтекаемые очертания. Морские черепахи не втягивают голову под панцирь. Самки этих рептилий откладывают огромные количества яиц.

Австралийская зеленая черепаха (Chelonia depressa)водится только у берегов Австралии. Достигает длины от 72 до 100 см при весе около 70 кг. Ее гладкий, очень плоский карапакс имеет овальную форму и оливковую окраску с желто-коричневой каемкой по краям. Эта плотоядная черепаха находится под угрозой исчезновения.

Область распространения, проблемы с популяцией

Чаще всего, фото кожистых черепах можно получить в Атлантическом, Индийском или Тихом океане. Рептилии нередко замечались на берегах Норвегии, Исландии и Британских островов. Наткнуться на них можно в Аляске, Чили, Аргентине и Японии. К прочим местам обитания крупнейшей черепахи в мире можно отнести Австралию и часть побережья Африки.

Для животного жизненно необходимо наличие воды, где проводится большая часть жизни. Лишь в период размножения, пресмыкающееся выходит на сушу. Благодаря своим титаническим размерам, рептилия почти никого не боится. Люди могут использовать мясо кожистых черепах в качестве пищи, но из-за его специфики существует серьезный шанс отравления.

Деятельность человека накладывает свой отпечаток на количество кожистых черепах — согласно статистике, ежегодно количество откладываемых яиц стремительно уменьшается из-за отсутствия пригодных мест. Застройка прибрежных зон под туристическую инфраструктуру нарушает естественные цикли в жизни черепах. Создание заповедных зон лишь ненамного позволяет улучшить ситуацию, спасая существ от вымирания. Большое количество человеческих отходов, которые рептилии принимают за еду, также ведет к уменьшению популяции вида.

Враги

Самым опасным является первый день жизни маленьких черепах. Хищные птицы, ящерицы и животные знают, когда наступает время выхода нового поколения и подстерегают его на берегу.

Спастись удается лишь единицам, бывают случаи, когда вся кладка погибала, так и не добравшись до воды. Если детеныш кожистой черепахи смог добраться до водоема, начинает размеренную жизнь.

Основным врагом взрослых рептилий является человек. Загрязнение водоемов, нелегальный отлов пресмыкающихся и развитие туристического бизнеса значительно повлияли на численность данного вида. Часто пресмыкающееся принимает за пищу мусорные отходы и пластик, питание нарушается и особь погибает.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий