Эволюционная история черепах

Вариации

Было установлено существование более 10 подвидов (4 из них вымерли), имеющих отличительные физические характеристики. Однако все они могут скрещиваться между собой, поэтому относятся к одному виду черепахи – Geochelone nigra.

На этом рисунке продемонстрирован принцип, по которому несколько вариаций черепах могут возникнуть от одной в процессе отбраковки уже существующих генов путем естественного отбора. Например, на островах небольшого размера обычно бывает более сухой климат, потому на них практически не растет трава. Единственные растения здесь – кактусы и колючки. Поэтому черепахи с седловидным панцирем могут их ощипывать, в то время как черепахи с куполообразным панцирем уже умерли бы от голода. Поэтому свои гены последующим поколениями передадут именно черепахи с седловидным панцирем.

Самым ярким различием между подвидами являются вариации форм их панцирей.

Их форма варьируется от формы большого купола до формы седла. Черепахи с куполообразным панцирем живут там, где достаточно растительности для пропитания, учитывая их громадные размеры. Более мелкие черепахи с седловидным панцирем обычно живут в местах, где растительный мир более скуден.

Когда черепаха прячется в свой панцирь, костные пластины, а также чешуйки на ногах служат ей защитой от хищников. Длина шеи и конечностей у черепахи также варьируется в зависимости от подвида. У черепах с седловидным панцирем ноги и шея длиннее, чем у черепах с куполообразным панцирем.

Дарвин и черепаха

Чарльз Дарвин изучал этих черепах. Вице-губернатор Галапагосских островов как-то сказал ему, что лишь узнав характеристики черепахи, он может сказать, с какого она острова. Поначалу Дарвин не принял всерьез это заявление, и правильно, поскольку даже современные эволюционисты признают, что это всего лишь преувеличение. Поэтому он воспринял различия между разновидностями черепах, как вариации, возникшие в результате перемещения вида в другую среду обитания. Однако Дарвин не составил детального описания вариаций среди черепах (его записи, в основном, касаются их поведения) и не взял образцы для научных исследований.

Галапагосские черепахи стали объектом чрезмерного истребления людьми, которые брали их для пропитания во время плаваний. Из-за этого популяция черепах значительно сократилась. Эти гигантские черепахи считались отличным источником свежего мяса, так как их можно было содержать длительное время на минимальном количестве еды и воды. С этой целью моряки «Бигля» взяли 30 черепах на борт корабля, и после съедения выбрасывали их раковины и кости. (Автор Вудморапп предполагает, что одним из возможных источников пропитания хищников в Ноевом Ковчеге были кормовые черепахи).

Дарвин взял себе двух маленьких черепах в качестве домашних животных

И они, вместе с образцами, которые капитан Фитц Рой привез для Британского Музея, стали единственным доказательством того, что Дарвин все-таки осознавал важность этих черепах

Размножение и продолжительность жизни

Процесс размножения проходит в течение всего года, но он имеет сезонные пики, которые приходятся на февраль – июнь и совпадают с сезоном дождей. В брачный период самцы устраивают ритуальные бои. Они сталкиваются друг с другом, встают на задние ноги, вытягивают шеи, открывают рты. При этом самец с меньшими размерами отступает и уступает право спаривания более крупному.

Места гнездования располагаются на сухом песчаном побережье. Самки готовят гнёзда для яиц, раскапывая песок задними лапами. В течение нескольких дней они выкапывают круглые отверстия диаметром 30 см. В такие гнёзда и откладываются яйца. В кладке обычно насчитывается 16 яиц. Они имеют шаровидную форму, а по своим размерам яйцо соответствует бильярдному шару. Поверх яиц самка набрасывает песок, смоченный собственной мочой. После этого оставляет кладку инкубироваться. В сезон самка может откладывать от 1 до 4 кладок.

Температура имеет большое значение при инкубации. Если она низкая, то вылупляется больше самцов, а если высокая, то на свет появляются в основном самки. Молодые черепашки выходят из гнёзд через 4-8 месяцев. Они весят 50 г при длине тела 6 см. Вылупившиеся детёныши должны выползти на поверхность. Им это удаётся, если земля влажная. А вот если она сухая и затвердевшая, то молодые слоновые черепахи погибают.

Выжившая молодёжь развивается в течение 10-15 лет. Половозрелой становится в 20-25 лет. В дикой природе слоновая черепаха живёт более 100 лет. А вот в неволе продолжительность жизни может достигать 150 лет. Самой известной долгоживущей была черепаха по кличке Харриет. Она умерла в 2006 году в австралийском зоопарке. На момент смерти её возраст составлял 170 лет.

Классификация

Выделяется несколько подвидов слоновой черепахи:

  • Chelonoidis nigra abingdoni — † Абингдонская слоновая черепаха (последний представитель — Одинокий Джордж — умер в 2012 году).
  • Chelonoidis nigra becki — Слоновая черепаха Ротшильда
  • Chelonoidis nigra chathamensis — Чатамская слоновая черепаха
  • Chelonoidis nigra darwini — Слоновая черепаха Дарвина
  • Chelonoidis nigra duncanensis(ephippium) — † Черепаха острова Дункан
  • Chelonoidis nigra guentheri — Слоновая черепаха Гюнтера
  • Chelonoidis nigra hoodensis — Эспаньольская слоновая черепаха
  • Chelonoidis nigra microphyes — Исабельская слоновая черепаха
  • Chelonoidis nigra galapagoensis(nigra) — † Черепаха острова Чарльз
  • Chelonoidis nigra porteri(nigrita) — Сантакрусская слоновая черепаха (не существует)
  • Chelonoidis nigra vandenburghi — Слоновая черепаха Ванденбурга
  • Chelonoidis nigra vicina — Пещерная слоновая черепаха

Подвиды, существование которых не подтверждено:

  • Chelonoidis nigra phantastica — † Черепаха острова Фердинанда
  • Chelonoidis nigra wallacei — Джервисская слоновая черепаха

Чем кормить черепаху в домашних условиях?

Содержащиеся в неволе черепахи нуждаются в сбалансированном питании. В пищу сухопутных рептилий включают листья капусты, одуванчика или салата, мякоть яблок, огурцов, свеклы и томатов. В качестве белковой пищи добавляют вареные куриные яйца, а по мере необходимости и витаминные добавки.

Водных черепах можно кормить в домашних условиях сушеными дафниями, мотылем и дождевыми червями, отварным куриным или говяжьим мясом. Иногда нужно давать живых аквариумных рыбок, а также тараканов и других мелких насекомых. В качестве растительных добавок для водных рептилий в отдельном аквариуме выращиваются водоросли, однако, если такой возможности нет, подойдут листья салата.

Основным условием кормления животных является умеренность. Молодым особям пищу дают 2 раза в сутки, взрослым достаточно одного кормления. Один раз в неделю черепашкам необходимо устраивать разгрузочный день.

Чем питается галапагосская черепаха

Слоновая черепаха употребляет в пищу растительность. Она ест буквально любую зелень: будь то листья кустарников или сочные кактусы, трава или молодые побеги. Кроме того, она может питаться древесными лишайниками и плодами фруктовых и ягодных растений. Ест черепаха и водоросли, и другие водные растения. Но самой главной вкусностью для нее были и остаются… помидоры!

Галапагосские черепахи абсолютно безопасны для людей, которые, впрочем, этим и пользовались, чем чуть не привели к вымиранию этих черепах.

Воду черепаха пьет редко, потому что обладает свойством запасать ее на большое количество времени у себя в организме.

Почему гигантизм?

Но почему Stupendemys стали такими гигантскими? Исследователи подозревают, что этому способствовали несколько факторов. Во-первых, черепаха жила в районе с теплым климатом, обширными водно-болотными угодьями и большим количеством пищи. Это благоприятствовало гигантизму среди черепах, а также других видов животных. Так, на севере Южной Америки, по данным палеонтологов, уже найдены крупнейшие известные представители змей, кайманов, гавиалий и грызунов.

Другим фактором могло быть присутствие таких же крупных хищников. Ведь гигантский кайман Пурусзавр жил в том же районе, что и гигантская черепаха. Его диетические предпочтения, а также следы укусов и проколотые кости в окаменелостях Stupendemys указывают на то, что эти крокодилы охотились на гигантских черепах в то время. Поэтому желательно быть как можно более крупным и хорошо укрепленным.

Где обитают черепахи?

Черепахи обитают во всех тропических районах и зонах с умеренным климатом. Они населяют не только сушу, но и пресноводные водоемы, а также теплые морские и океанские просторы. Не живут черепахи лишь в ледяных пустынях Арктики, Антарктиды и суровых условиях Гренландии. В ареал распространения этих рептилий не входит также Новая Зеландия и страны тихоокеанского побережья Латинской Америки.

Сухопутные виды черепах обитают в степях, пустынях, полупустынях и саванах Африки, Северной и Южной Америки, Австралии, Албании, Греции и Италии, Индии и Пакистана, России, Казахстана, Узбекистана и в других азиатских странах. Пресноводные рептилии облюбовали реки, озера и болота умеренного пояса Евразии, а также водоемы Африки, Южной Америки, Европы и Азии.

Черепахи, обитающие в России:

  • кожистая черепаха (лат. Dermochelys coriacea),
  • дальневосточная черепаха (лат. Pelodiscus sinensis),
  • логгерхед (лат. Caretta caretta),
  • болотная черепаха (лат. Emys orbicularis),
  • каспийская черепаха (лат. Mauremys caspica),
  • средиземноморская черепаха (лат. Testudo graeca).

Дарвин и ошибочная модель сотворения

Дарвин не ошибался относительно роли естественного отбора в образовании вариаций черепах. Однако он заявлял, что этот факт опровергает теорию сотворения. К сожалению, большинство представителей церкви его дней отказались от убеждений о библейском сотворении, глобальном Потопе и рассеивании животных после схождения на землю из Ковчега. Поэтому основным альтернативным убеждением сторонников мутационной теории были «центры сотворения» с «устойчивостью видов»: согласно их этой модели, Создатель сотворил различные виды в практически таком же виде и месте расположения, в каком мы их наблюдаем на сегодняшний день. Когда Дарвин продемонстрировал, что некоторые виды на островах связаны с подобными видами на материке, это стало ударом только для таких небиблейских взглядов на сотворение. Для тех, кто верил в библейскую историю, в том числе и в то, что всем животным пришлось заново заселять землю из одного места, это открытие было совершенно логичным. Поэтому компромиссная точка зрения церкви стала для него легким противником.

Черепахи и «глубина веков»

В увлекательном документальном фильме производства CMI под названием «Путешествие, потрясшее мир» мы видим, как эксперт по эволюции рассказывает об удивительных видах гибридизации или скрещивания, которое происходило на островах, даже между, казалось бы, совершенно разными видами животных. В фильме это звучит как аргумент в пользу молодого возраста островов в тысячи лет. Ученый-генетик доктор Роб Картер, работающий в служении «Криэйшн Министриз» приводит в фильме аргументы о том, что виды на Галапагосских островах «сделали прыжок, в первую очередь, переместившись с континента, а это расстояние в 600 миль. Однако расстояние между основными островами – в среднем, 30-40 миль. Поэтому за огромные промежутки в миллионы лет следовало бы ожидать, что эти виды должны были совершать такие «прыжки» снова и снова и снова, и в результате происходили бы всевозможные виды гибридизации, и размытие видовых линий». В фильме поднимается вопрос: почему же, в таком случае, мы видим «что черепаха на одном острове так сильно отличается от черепах на другом острове?» Очевидный ответ четко звучит против «миллионов лет» эволюции.

Ссылки и примечания

  1. Саллоуэй Ф. Дарвин и Галапагосские острова. Биологический журнал Линнеанского общества 21(1–2):29–59, 1984; с. 35.
  2. Дарвин Ч. Путешествия, исполненные приключений и Бигль. Издательство Henry Colburn, Лондон, 1839; darwin-online.org.uk.
  3. Вудморап Дж., Ноев ковчег: исследование реальности. Институт исследования сотворения. Эль Кахон, Калифорния, 1996; с. 99ff. 
  4. Саллоуэй, ссылка 3, с. 36. 
  5. Минард А. Вымершие черепахи с галапагосских островов могут быть возрождены. Издание National Geographic News, 23 сентября 2008.
  6. Галапагосский заповедник. Галапагосские гигантские черепахи. gct.org/tortoise.html, август 2009. 
  7. Идея трасмутаций заключается в том, что один вид творений каким-то образом превращается в совершенно другой вид. Эволюция Дарвина была, по определению, трансмутационной, также как и эволюционные идеи некоторых его предшественников, таких как Ламарк или его дед, Эразм Дарвин.

источник — www.creation.com

Популярные статьи

Что такое гравитация? Читать 19 минут
Кто создал Бога? Читать 12 минут
Динозавры жили с людьми Читать 20 минут
Тука и его удивительный клюв Читать 10 минут
Уникальная планета Земля Читать 15 минут

Как определить пол черепахи?

Из-за слабо выраженных половых признаков черепах очень непросто определить, кто из животных «мальчик», а кто «девочка». Тем не менее, если подойти к вопросу с внимательностью, изучив некоторые внешние и поведенческие характеристики этих экзотичных и интересных пресмыкающихся, то узнать их половую принадлежность покажется не таким уж сложным делом.

Панцирь. У самки он обычно имеет более удлиненную, вытянутую форму по сравнению с самцом.

Пластрон (нижняя часть панциря). Переверните черепашку и внимательно посмотрите на нее – панцирь со стороны брюшка ближе к анальному отверстию у самок черепах плоский, у самцов чуть вогнутый (кстати, такой нюанс облегчает процесс спаривания).

Хвост. У самцов черепах хвост чуть длиннее, шире и толще в основании, чаще всего загнут вниз. Хвост «барышень» коротенький и прямой.

Анальное отверстие (клоака). У самок оно находится несколько ближе к кончику хвоста, по форме напоминает звездочку или сжатую по бокам окружность. У самцов черепах анальное отверстие имеет узкую продолговатую форму или форму щели.

Когти. Практически у всех видов, кроме леопардовой черепахи, когти самцов на передних конечностях длиннее, нежели у самок.

Выемка у хвоста. У самцов имеется выемка в виде буквы V в задней части панциря, она необходима для спаривания черепах.

  • Поведение. Черепахи самцы чаще всего более активны, а в брачный период отличаются агрессивностью к сопернику и к «даме сердца», преследуют ее, пытаясь покусывать, забавно кивают головой. Самочка в это время может спокойно наблюдать за «ухаживанием», спрятав голову в панцирь.
  • Некоторые виды черепах имеют специфические отличия между самками и самцами, например, по цвету, размеру или форме головы.

Доказательство эволюции?

Эволюционисты приводят вариации среди подвидов галапагосской черепахи в качестве примера эволюции. Однако это типичная неоднозначность толкований или тактика «заманить и подменить», используемая пропагандистами. Эволюция «от клетки до человека через зоопарк» потребовала бы присутствия новых  генов, содержащих в себе информацию энциклопедических масштабов. Однако адаптация черепах к различным условиям обитания на островах объясняется отбраковкой уже существующих генов, некоторые из которых были отсеяны в процессе естественного отбора.

Представим, например, что исходная популяция гигантских черепах имеет определенное разнообразие генов, отвечающих за длину шеи. Затем на острове исчезла трава, и черепахам пришлось ощипывать свисающие листья, чтобы добывать пропитание. Это значит, что черепахи с генами, отвечающими за короткую шею, начали бы вымирать от голода, не успев передать свои гены потомкам. Однако животные, которым повезло больше, и они оказались носителями ген, отвечающих за более длинную шею, могли ощипывать листья, находящиеся выше, выжили, и смогли передать свои гены. Поэтому следующее поколение, в среднем, будет иметь более длинные шеи. Конечно же, здесь работает естественный отбор, а не эволюция. Возможность этих вариаций была уже закодирована в ДНК предков этих черепах, что позволило черепахам адаптироваться к различной высоте растений и к другим условиям окружающей среды.

Как ухаживать за черепахой в домашних условиях?

Содержание черепах в домашних условиях, как сухопутных, так и водных, пользуется сегодня большой популярностью. Эти животные неприхотливы, а уход за черепахами очень прост, поэтому следить за питомцами могут даже дети. Однако не следует выбирать в качестве домашних животных крупные виды черепах, которые могут достигать более полуметра в длину. Для комфортного проживания рептилий в условиях квартиры предназначены специально оборудованные аквариумы, террариумы или вольеры для черепах, в которых создаются условия, максимально приближенные к естественной среде обитания.

В месте содержания черепахи следует установить два термометра для контроля температуры воздуха и воды. Желательно использовать спиртовые или жидкокристаллические измерительные приборы, так как они более безопасные. Воду в аквариуме необходимо очищать с помощью фильтров, а при их отсутствии менять каждый день.

Гигиена водных обитателей состоит в удалении наросших на панцирь водорослей. Сухопутных рептилий нужно ежедневно купать в теплой воде с добавлением пищевой соды, смывая остатки пищи и налипший грунт. Отросшие когти черепахи обязательно надо укорачивать с помощью мелкой пилочки. В зимний период питомцев нужно периодически облучать лучами кварцевой лампы, делая своеобразные солнечные ванны. Необходимо следить, чтобы свет не попадал прямо в глаза животному.

Про кормление черепах в домашних условиях подробно написано чуть выше.

При соблюдении правил ухода за животными в домашних условиях черепахи способны прожить до 170 лет.

Что едят черепахи в природе?

Пища черепах напрямую зависит от вида и места их обитания. Например, для сухопутных черепах основой питания является растительная пища: молодые ветки деревьев, фрукты и овощи, трава и грибы. Однако для поддержания белкового баланса в организме они иногда употребляют улиток, слизней и червей. Потребность во влаге сухопутные виды вполне удовлетворяют, поедая сочные части растений, однако при появлении возможности с большим удовольствием пьют воду.

Пресноводные и морские черепахи по своей натуре являются типичными хищниками. Для поддержания жизненных сил в их «меню» должны входить мелкие рыбы, лягушки, улитки и ракообразные (некоторые виды черепах обожают лакомиться креветками, мелкими каракатицами и кальмарами), яйца птиц, насекомые (сверчки, кузнечики), моллюски и членистоногие. Большие черепахи могут даже поймать птицу, например, утку. Но наряду с этим в небольшом количестве водные черепахи поедают растительную пищу, а растительноядные особи едят животную пищу. Существуют пресноводные черепахи, которые в молодом возрасте едят лягушек и рыб, а повзрослев, переходят на растительную пищу. Также существуют всеядные виды морских черепах.

У некоторых представителей рода меню очень даже специфическое. К примеру, коробчатые черепахи питаются ядовитыми грибами, кожистые черепахи и биссы поедают ядовитых медуз. От этой пищи мясо черепах становится ядовитым, что может привести к отравлению у тех, кто ловит и ест этих черепах.

СРЕДА ОБИТАНИЯ И ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ ГИГАНТСКОЙ ЧЕРЕПАХИ

Среда обитания гигантской слоновой черепахи

Гигантские слоновые черепахи обитатели Галапагосских островов, по этой причине они получили свое второе имя «галапагосские черепахи». По сей день эти рептилии обитатели островов близ Тихого океана, но так же их можно встретить неподалеку от Индийского океана на острове Альдабра.

Черепахи обитают в очень сложных климатических условиях с повышенной температурой, именно поэтому они стараются жить ближе к тропическим лесам, в саваннах и поросших куст арниках

Интересно, что гигантские слоновые черепахи с осторожностью передвигаются в дневное время суток, а в ночное теряют бдительность, хоть и ничего толком не видят на своем пути

Интересные факты гигантской слоновой черепахи

• На панцирях черепах нередко вырастают лишайники

• Несмотря на свои внушительные размеры, черепаха вполне может втянуть шею с головой в панцирь и там же спрятать свои конечности

• Питаются черепахи исключительно растительностью

• Размножаются рептилии в любое время года

• В одной кладке может быть 22 яйца

Итак, друзья, мы узнали с вами ослоновой черепахе много интересного: общую характеристику, среду обитания и образ жизни, а также отличную новость – этим существам больше не грозит вымирание!

Как распознать галапагосскую слоновую черепаху по внешним признакам?

Весит эта гигантская черепаха около 300 килограмм. Диаметр ее панциря составляет почти полтора метра, а в высоту это животное вырастает до одного метра! Сложно не заметить такую черепашку, хотя она и немного меньше кожистой.

Отличительной чертой слоновой черепахи является ее длинная шея, а еще у нее довольно длинные лапы, благодаря которым она поднимает тело высоко от земли. Панцирь у этой представительницы черепашьего «царства» окрашен в черный цвет.

Почему черепаха получила название «слоновая»? Все дело в ее внешнем виде: она не только имеет внушительные «слоновьи» размеры, о сходстве с этими животными говорят еще и ноги черепахи: они настолько массивные, что действительно похожи на ноги слона. Похожесть проявляется и в большом количестве кожных складок на шее.

Панцирь слоновой черепахи чем-то напоминает седло: спереди он слегка приподнят, а сзади имеет наклон и небольшую выемку.

Мирно пасущиеся слоновые черепахи

Это интересно: Домашние черепахи, как правильно содержать черепаху дома

Литература

  • Даревский И. С., Орлов Н. Л. Редкие и исчезающие животные. Земноводные и пресмыкающиеся : Справ. пособие / под ред. В. Е. Соколова. — М. : Высшая школа, 1988. — С. 143. — 463 с.,  л. ил. — 100 000 экз. — ISBN 5-06-001429-0.
  • Биологический энциклопедический словарь / Гл. ред. М. С. Гиляров; Редкол.: А. А. Баев, Г. Г. Винберг, Г. А. Заварзин и др. — М. : Сов. энциклопедия, 1986. — С. 586. — 831 с. — 100 000 экз.
  • Chambers, Paul. A sheltered life: the unexpected history of the giant tortoise (англ.). — London: John Murray, 2004. — ISBN 978-0-7195-6528-1.
  • Charles Darwin. Narrative of the surveying voyages of His Majesty’s Ships Adventure and Beagle between the years 1826 and 1836, describing their examination of the southern shores of South America, and the Beagle’s circumnavigation of the globe. Journal and remarks (англ.). — facsimile. — General Books LLC (англ.)русск., 2009. — ISBN 978-1-151-09182-6.
  • Nicholls, Henry. Lonesome George: The life and loves of a conservation icon (англ.). — Hampshire, England: Palgrave Macmillan, 2006. — ISBN 978-1-4039-4576-1.
  • Pritchard, Peter Charles Howard (англ.)русск.. The Galapagos tortoises: nomenclatural and survival status (англ.). — Chelonian Research Foundation, 1996. — ISBN 978-0-9653540-0-4.

Мечерылые, акулозубые, моржеголовые…

Самые ранние черепные признаки, связанные с обладанием эхолокацией, обнаружены у олигоценового зубатого кита котилокары (Cotylocara macei) из вымершего семейства ксенорофид, который жил у побережья Южной Каролины (США) 28 млн лет назад []. Для позднего олигоцена и миоцена характерно высокое разнообразие архаичных групп зубатых китов, имевших пильчатые зубы, скорее похожие на археоцетовые, чем на более простые конические одонтоцетовые. У эвринодельфиса (Eurhinodelphis) из семейства эвринодельфинид беззубый конец верхней челюсти превратился в длинный отросток, служивший смертоносным оружием, как у меч-рыбы. Этот «мечерылый дельфин» был небольшим (около 2 м), но родственный ему макродельфин (Macrodelphinus kelloggi) достигал размеров косатки (6–8 м). Представители рода сквалодонов (Squalodon) из семейства акулозубых дельфинов (Squalodontidae) имели длинные узкие челюсти. Многочисленные виды семейства кентриодонтид (около 20 родов) внешним видом весьма напоминали современных дельфинов (Delphinidae), появившихся около 15 млн лет назад.

Симоцет (Simocetus rayi) из верхнего олигоцена Орегона (США), выделенный в самостоятельное семейство симоцетид, получил прозвание «курносый дельфин». Его короткие челюсти были заметно загнуты вниз, а редко расположенные зубы служили скорее для просеивания пищи, чем для ее разрывания. Вероятно, симоцет добывал донных беспозвоночных, процеживая осадок [].

У двухметровой морской свиньи семиростра (Semirostrum ceruttii), жившей 3 млн лет назад у берегов южной Калифорнии (США), нижняя челюсть была вдвое длиннее верхней. Эта часть челюсти формировала покрытый кожей выступ-подбородок, который использовался как специальный чувствительный орган для поиска пищи «на ощупь» в мутной воде у самого дна [].

История группы речных дельфинов (Platanistoidea) прослеживается с позднего олигоцена, когда ее представители еще обитали в морских бассейнах. При этом оказывается, что они вовсе не близкородственны друг другу. Слепой гангский дельфин (Platanista) принадлежит линии архаичных зубатых китов, родственной сквалодонтидам, тогда как другие — амазонский (Inia), лаплатский (Pontoporia) и озерный (Lipotes) — скорее всего, происходят от различных вымерших групп [].

Самый необычный облик среди вымерших зубатых китов имел одобеноцетопс из плиоцена Перу (возраст 4–3 млн лет назад), названный так за внешнее сходство с современным моржом (Odobenocetops можно перевести как ‘моржеголовый кит’). Это небольшой дельфин, выделенный в собственное семейство одобеноцетопсид, родственник нарвалов и морских свиней. В противоположность большинству дельфинов, у одобеноцетопса не было удлиненного рыла, ноздри сместились вперед, а глаза — к передне-верхней стороне черепа, обеспечивая бинокулярное зрение. В верхней челюсти имелись два бивня, у самок — очень маленькие, а у самцов разные — левый почти как у самок (длина 5 см), а правый длинный, копьевидный, выступал наружу больше чем на 1 м (при том, что тело животного было чуть более 2 м). При плавании голова животного опускалась вниз, а бивень располагался почти параллельно телу и своим концом был направлен назад. Предполагается, что, подобно моржу, одобеноцетопс питался донными беспозвоночными, собирая их большой мясистой верхней губой с чувствительными вибриссами. Бивни, скорее всего, не использовались для добывания пищи, а служили самцам брачным оружием [].

Описание

Черепашье тело покрыто большим костным панцирем (карапаксом) светло-коричневого цвета. Пластины панциря, соединённые с рёбрами, представляют собой жёсткую защитную структуру, которая является неотъемлемой частью скелета. На панцирях этих медленных животных могут расти лишайники. У черепах сохраняется характерный узор пластинок (сегментов панциря) на протяжении всей их жизни, несмотря на это ежегодные кольца прироста бесполезны для определения возраста, потому что внешние слои стираются со временем. Черепаха может втянуть свою голову, шею и передние конечности в свой панцирь для защиты. Лапы большие и приземистые с сухой кожей и жёсткими чешуйками. На передних лапах пять когтей, на задних — четыре.

Внешний вид

Один из двух крупнейших видов наземных черепах: длина её карапакса может достигать 122 см при массе тела до 300 кг.

В разных популяциях слоновой черепахи существуют значительные различия в размерах и форме панциря. По этому признаку их можно разделить на две основные группы:

  1. На небольших засушливых островах черепахи мелкие, с седловидным панцирем. Их ноги более длинные и тонкие. Вес самок до 27 кг, самцов до 54 кг.
  2. На крупных влажных островах черепахи больше, их панцири высокие и куполообразные. Разница в размерах между самцами и самками выражена не так резко.
слева — черепаха с седловидным панцирем, справа — с куполообразным

Существует предположение, что седловидный панцирь позволяет черепахам внедряться в густую растительность и укрываться там.

Размножение

Спаривание слоновых черепах

Спариваются слоновые черепахи в любое время года, но у них есть сезонные пики половой активности.

Самки откладывают до 22 яиц почти шаровидной формы, диаметром 5—6 см и массой до 70 г.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий